En el sur de la provincia de La Rioja, en las localidades de Olta y Ulapes, científicos del CONICET anunciaron el hallazgo de una nueva especie de murciélago. La noticia, publicada recientemente en la revista Journal Of Mammalogy, señala que se trata de una especie inédita para la ciencia a la que bautizaron Eptesicus ulapesensis (debido a su procedencia). “La especie (foto de arriba) es fácilmente distinguible por su coloración y tamaño”, subraya Tatiana Sánchez, primera autora del artículo. La longitud total del cuerpo va desde los 93 a los 115 mm y su antebrazo mide entre 41 y 45.8 mm. Asimismo, Sánchez resalta que “el exhaustivo estudio realizado a nivel molecular (en laboratorios de la Facultad de Ciencias Naturales e Instituto Miguel Lillo) apoyó su separación como especie válida y diferente de las otras descriptas para el género”.
A pesar de que tienen mala prensa, los murciélagos comprenden una amplia diversidad de grupos alimenticios y por tal motivo cumplen roles significativos para la prosperidad del ecosistema. Las especies más diversas y abundantes son las insectívoras, consideradas controladoras de plagas en cultivos de zonas rurales o urbanas. También están los frugívoros, muy abundantes en selvas donde llevan a cabo un gran trabajo en la dispersión de semillas y propagación de plantas. En una menor proporción existen los llamados nectarívoros, muchos de los cuáles cumplen roles importantes en la polinización de las flores (por ejemplo del agave, una planta de la que se extrae el tequila). Están, asimismo, los murciélagos pescadores y carnívoros; estos últimos se alimentan de ranas y pequeños roedores, y el gremio de los hematófagos, que se alimentan de sangre, y que a pesar de su histórica mala reputación, resultan muy útiles porque su saliva es objeto de investigaciones biomédicas para el tratamiento de enfermedades cardíacas.
No obstante, los murciélagos deben superar varias amenazas a las que se enfrentan: la pérdida de hábitat, el cambio climático y, principalmente, el desconocimiento de la gente. “Estos reflejan los desafíos de conservación de nuestra era”, concluye Sánchez.
Fotos: Programa de Investigaciones de Biodiversidad Argentina y Programa de Conservación de los Murciélagos de Argentina.
Fuente: Conicet